In his search for belonging and community, Jonas Höschl encounters isolation and segregation. In his prints and video works, he questions the identity-creating potential of political systems and social constructs. Using regional political scandals and European conflicts, he shows the alienation from unifying ideals. The powerlessness of the individual and the power of the many create a field of tension, which is also the basis of media staging. Jonas Höschl appropriates the partly historical visual languages of differently oriented ideologies in order to reveal the propagandistic manipulation. Through recontextualization, he points to the referentiality of contemporary documents. Carina Essl (LEONARDO – Center for Creativity and Innovation)

Writings on Jonas

"TW: Europe" – Commentary on Jonas Höschl's solo exhibition in the EIGEN + ART Lab

Critical art, Adorno writes, must elude capitalist exploitation and the “identity requirement of reality”¹. Art reflects its production conditions, it is true. But for Adorno, explicit engagement stands “in dangerous proximity to propaganda and proves itself implicitly in agreement with the existing conditions”.² For the field of contemporary political art, however, formal aesthetic, substantive, and personal overlappings between art, activism, journalism, and law are symptomatic. Investigations and research projects related to pictures implement aspects of the factual, as well as of supposed authenticity, in the exhibition room. But where does critical art end and engagement begin? And how can one’s own engagement harmonize with the profession of artist, if the two are not to merge seamlessly?

In his first institutional solo exhibition TW: Europe, Jonas Höschl approaches these questions by reflecting upon himself and the media. At the showing’s center are two spatially expansive, multi-media installations: Europe is lost (2018) and 09. September 2015, Röszke (2021). Both works create an associative, sometimes violent spatial structure in which the artist deals with his subjective feeling of being torn between art and activism. Europe is lost (2018) consists of three work elements distributed in the exhibition space: a large-format, black-and-white photograph, mounted on a wooden movable wall; a sound and video work on the reverse side of that wall; and a series of black-framed woodcuts distributed in the room. The latter show portraits of people whom Höschl got to know in refugee camps. The depictions take up the thread of a pictorial- and media-historical iconography of police identification photography. With it, the artist points to the frequent criminalization of people who have fled and whose public perception is crucially determined by the media’s forms of depiction. The wooden wall shows a large-format black-and-white photo. In it, the contours of two figures can be made out in a landscape swathed in thick fog. This recalls Caspar David Friedrich’s iconic paintings of figures seen from the rear and a pictorial tradition of German Romanticism. As scenes of an idealized past, their fields of mythical motifs are to this day part of nationalistic, identitarian, and ethnic ideologies of history. Höschl marks them as a foundation of the current European politics of isolation. On the back of the wall, an iPhone shows montaged footage of crowds of storming people in border areas. The accumulation of obvious pictorial-cultural codes creates an overdetermination. With it, the artist attempts to decipher a (rightwing) populist pictorial language and to reveal its mechanisms. This criticism of journalistic reporting is repeated in his most recent work, And let my cry (2022): it is the transcript of an (internal) recording the Bavarian Broadcasting Company made during the setup and rehearsal for the memorial service for the victims of the racist attack in Munich’s Olympia shopping center in 2016. Although none of the nine victims were Christian, the service was held in Munich’s Catholic Cathedral of Our Dear Lady. This implies a specific ignorance and blindness that manifested itself in the reporting on the attack and the subsequent investigations: false reports led to panic in the city, and despite the perpetrator’s unambiguous statements in chat forums, authorities long pointed to his psychiatric treatment as a motive for a supposed killing spree.

Höschl proceeds with similar reflection about the media in 09. September 2015, Röszke (2021). The large-format installation comprises 10 black-lacquered, steel stand-up displays. Widely distributed across the exhibition space, they bear glass plates into which translucent four-color silk screen pictures are burned. These are screenshots of individual online articles from which the artist has foregrounded depictions and uses them to make his own activist practice the theme again: as a photographer and activist, Höschl documented in the summer of 2015 the catastrophic conditions in a camp for refugees at the European Union’s external border between Serbia and Hungary. The image of a Hungarian camerawoman using a leg to trip a person fleeing during unrest was seen around the world. At the moment when the picture was taken, Höschl was standing next to her. The photo testifies to his eyewitnessing and asserts her own. It remains unclear what role the artist was playing when the camerawoman took the picture. As a leftist activist, he protested against the pan-EU policy of isolationism; as a photographer, he strove to document the events. The Hungarian camerawoman transformed from an observer into an actor and co-perpetrator with the security forces. What influence did Höschl have on the events? What impact did his presence have? Could he have intervened? Can the photographic image have a repressive or emancipatory effect similar to that of physical intervention?

A strength of Höschl’s artistic works is that they ask these questions instead of wanting to answer them with supposed factuality and authenticity. In this, Höschl’s works are distinct from an engagement that declares itself in agreement with the existing conditions. The artist does not seek to predetermine an unambiguous way of interpreting his installations and the media representations they deal with. Rather, in the tradition of aesthetic willfulness, their immanent openness to different interpretations and multifacetedness makes it possible to question what is shown and, with that, the necessity to render it discursive. An accompanying film program from nine different positions underscores his ambition to understand this project of discursivization as that of a multiperspectival and polyphonic collective. The participating artists come from the artist’s milieu of activists, friends, and artists: Dominik Bais, Anna Baranowski, Cana Bilir-Meier, Cihan Cakmak, Tim Erdmann & Christina Gotz (with a music video for Disarstar featuring Nura), Frankfurter Hauptschule, Laura Leppert, Kalas Liebfried and belit sağ. In widely divergent ways, each of them deals with urgent themes of our present: racism and discrimination; populism and rightwing extremism; debates about restitution and monuments; many-layered constructions of identity and the politics of memory; collaboration and solidarity; and trauma and
tenderness.

Mira Anneli Naß

¹ Theodor W. Adorno: Ästhetische Theorie, Frankfurt am Main 1973, S: 14.
² Ines Kleesattel: Politische Kunst-Kritik. Zwischen Rancière und Adorno, Wien 2016, S. 142.

Einheit der Vielfalt – Kommentar zu Jonas Höschls „Manfred Weber“

Die Weltenuhr dreht sich, das hat Friedrich Schiller schon im Jahr 1785 begriffen. Und mit ihr dreht sich die Menschheit. Sie windet sich so weit in komplexe soziale Gesellschaftsformen und Denkmuster, sodass wir sie im Jahre 2019 stoppen. In jener Sekunde steht ein deutscher Millennial in einer Wahlurne in Sachsen-Anhalt und macht ein kleines Kreuz auf einem 94 cm langen Papierzettel. Was ist die Konsequenz? Sie heißt lakonisch gesagt Europa und ist eine unbekannte Konstante. Sie symbolisiert sich seit Jahrzehnten in geografischer und wirtschaftlicher Begrenzung, neuerdings in hippen Pullovern und laut Manfred Weber in kostenlosen Zugtickets. Aber es bleiben Fragen, die sich konkret auf ihre Rechtsform beziehen. Wer bildet denn diese sogenannte Europäische Union? Wen schützt sie, wem schadet sie? Wie sieht sie aus? Es wird nach Definition verlangt und diese sei doch am liebsten brüderlich und utopisch pathetisch.

Jonas Höschl, Stipendiat der Studienstiftung des deutschen Volkes, hat sich mit der Fülle um diesen Diskurs befasst. Sein Werk forciert die Motive politischer Suggestion und das Phänomen der Pluralität. Er studiert Bildhauerei, sein Material ist die Masse der Medien. Ausgehend von allen Werbefilmen der 41 Parteien, die im Mai 2019 in Deutschland zur Europawahl antreten, kreiert er ein Sammelsurium politischer Vielfalt. Der knapp fünf Minuten lange Kurzfilm zeigt einen Zusammenschnitt, die Collage wird von musikalischer Untermalung dramatisiert. Europa von Falco tönt in melodischen Männerstimmen mit der Bilderflut hinfort. Die an bayerische Blasmusik angelehnte Vertonung, welche Jonas Höschl von Philipp Lohmeier, Max Blechschmidt und Simon Kränkl umsetzen lies, befreit das Lied vom Text und rezipiert lediglich die Hauptfigur der Wahlkabinenfrage: der Refrain „Europa“ folgt einem heiter fröhlichem „Nana-na“.

Das Werk erscheint dem Publikum als Apparat diverser Perspektiven und das reizt. Bilder von anfangs lachenden Menschen werden von aggressiven Aufnahmen von Polizeigewalt unterbrochen, die pointiert die Mitte des Filmes bilden. Es wird sofort deutlich, wie schematisch die Methoden der Werbeagenturen sind und Zuschauende wissen dank digitaler Intuition („Medienkompetenz“) bei dem Großteil der Filmausschnitte, welcher Partei sie zuzuordnen sind - oder etwa nicht? Hier greift die Kraft des Werkes. Die emotionalisierende Bilderfluten, die meist langsam, verzögert oder nostalgisch daherkommen, zeigen primär Aufnahmen von sinnlichen Gesichtern, glücklichen Industriearbeiten und friedlich Küssenden. Sekundär sind manipulative Schockbilder eingebaut, wir vermuten rechte Hand. Dadurch, dass Höschl jedes zuvor bewusst erschaffene Politbild zumindest einmal visuell erwähnt, ist das Werk lückenlos und täuscht eine Objektivität vor. Doch diese vermeintliche Objektivität bricht bei präzisem Hinschauen. Die Bildsprache, Motivwahl und Komposition ist bei allen Parteien verblüffend einheitlich, aber dabei wissen wir doch, dass der Inhalt stark verschieden und perspektivisch verzerrt ist. Insbesondere das Ende ist intensiv: Jedes Logo der Partei erscheint einen Bruchteil von Sekunden und verabschiedet die kurze aber schwärmerische Wahlfahrt. Erschütternd stellen wir fest, dass ein Werbefilm der DKP der gleichen Sequenz-Ordnung folgt wie der einer rechtspopulistischen AfD.

Jonas Höschl wählt Filmausschnitte mit Vision, nicht jedoch eine radikale politische Position. Während Höschl 2018 in seinem Werk „Europe is lost“ proklamiert, tritt er in seinem Kurzfilm aus der isolierten Haltung in eine unbeschränkte Darbietung. Der Künstler, der parallel Bildenden Kunst/Bildhauerei in München und Grafikdesign/Visuelle Kommunikation in Nürnberg studiert, drückt sich künstlerisch aus, indem er reale Verhältnisse abdruckt. Nutzt er sonst Papier und Fotografie, entzieht er in seinem Kurzfilm realen Originalbildern die Absicht, indem er die bereits verzerrten und gerahmten Aussagen entzerrt. Er klappt die Anleitung Werbefilm auf und erlaubt uns einen kritischen Blick. Ursprünglich wurden die Werbespots in Auftrag gegeben um politische Botschaften/Standpunkte an eine bestimmte Zielgruppe zu richten. Sie sollten illustrieren, motivieren, radikalisieren. Jetzt werden sie zu einem Tableau der Mischpoche, das vor allem unsere gespaltene Sehgewohnheit dokumentiert. Zu oft blenden wir die Bildnarrative Andersgesinnter aus - es fällt leicht in der digitalen selbstgewählten Blase. Dabei sollten wir unseren Blick auf Künstler wie Jonas Höschl werfen, der die fern voneinander liegenden Bildwelten zusammenbringt und uns an ihren Ursprung erinnert. Wir wollen wie schon Falco „die Dame Europa hier her“. Sie ist mehr als Politik, sie ist eben auch bewegtes und geteiltes Bild. Dort vervielfältigt und abstrahiert sie sich.

In postmoderner Manier zeigt uns Jonas Höschl, was wir ohnehin schon wissen: „In Vielfalt geeint“ ist kein Oxymoron, es ist ein Pleonasmus. Die Geschwisterlichkeit verstärkt sich durch ihre gemeinsame Existenz, denn Individualität wäre ohne gemeinsame Konformität nicht existent. „Manfred Weber“ als Persona hat die Wahl zum Kommissionspräsidenten verloren, mit Höschls Werk haben wir ein Stück europäische Artikulation dazugewonnen.

„Sphären rollt sie in den Räumen, die des Sehers Rohr nicht kennt!“, betitelt Friedrich Schiller den Nutzen der Weltenuhr. Der ratlose Millennial in Sachsen-Anhalt setzt sein Kreuz, er weiß nicht für welche Sphäre er es tut, er weiß aber für welchen Raum: es ist Europa. Als Empfehlung für die Zukunft geben wir ihm Höschls Collage mit. Sie ist ein Mitbringsel der Millenniumserklärung - sie ist konkret, relevant und schärft den Blick.

Maja Klimt, Juli 2019

News

  1. 30th October to 18th December

    In a New Light - Collection District Upper Palatinate

    Opening of the exhibition on Sunday, October 30, 2022 at 11 a.m.

    "In a New Light - Collection District Upper Palatinate" with new acquisitions by: Stefan Göler, Elena Helfrecht, Jonas Höschl

  2. 12th November 2022 to 16th April 2023

    Protest! gestalten @Museum Ulm

    November 12, 2022 — April 16, 2023
    On the occasion of the 100th birthday of Otl Aicher (1922-1991), one of the most influential communication designers of the 20th century, the Museum Ulm presents an exhibition that focuses on the design of resistance and protest in international contemporary culture.